01 noviembre, 2010

Cómo funciona el sistema inmunológico?

Interesante video de The Guardian, que explica de manera muy sencilla como funciona nuestro sistema inmunológico. Esta animación se basa en las investigaciones hechas por el Dr. Leo James y sus colaboradores de la Universidad de Cambridge.

Subtítulos en español. Click en CC.

Las células que se encargan de degradar al virus son los macrófagos. Ellas reconocen los anticuerpos que se han unido a la superficie del virus. Pero, ¿que pasa si el virus muta constantemente? En este caso, los anticuerpos no podrán unirse a la superficie del virus por no poder reconocer las proteínas mutantes que hay en ellas. Los anticuerpos son moléculas extremadamente específicas, basta un pequeño cambio en su ligando para que no las puedan reconocer. Esto es lo que pasa con los virus de la gripe o el VIH, los cuales mutan constantemente sus proteínas superficiales, de esta manera se protegen de nuestro sistema inmune.

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