06 febrero, 2010

La altura ayuda a perder peso

Esta sería una muy buena noticia para todas aquellas personas obsesionadas con perder peso sin hacer ejercicio, basta solo con estar por un tiempo en las alturas. En un estudio publicado en la revista Obesity, personas sedentarias con sobrepeso que inviertan unas semanas a unos 2700 msnm pueden llegar a perder peso a pesar de comer como lo hacen normalmente, y sin ejercicios; esto gracias a que la altura tiene un efecto significativo sobre la ingesta calórica.

En 1957 ya se había demostrado esto en ciertos animales, todos con los mismos resultados. Este efecto también era observado en los montañistas que pasan muchas semanas a más de 4500msnm, aunque se atribuía la pérdida de peso al esfuerzo realizado para escalar las montañas.

Aunque, hay un pequeño inconveniente. Las personas obesas son más propensas a sufrir los males de altura o soroche (mareos, nauseas, dolores de cabeza) esto debido a las bajas presiones parciales de oxígeno, en algunos casos, les puede llegar a provocar edemas y ataques cardiacos.

Los científicos de la Universidad Ludwig-Maximilians de Munich quisieron determinar si se podía perder peso a una altura menor, más segura para las personas con sobrepeso. Tomaron una muestra de 20 gorditos, de edad media, y los llevaron a una estación ubicada a unos 350 metros más bajo que el pico de la montaña más alta de Alemania, Zugspitze (2962 msnm). Durante las semanas que estuvieron en la estación, podían tomar y comer todo lo que quisieran y estaban prohibidos de hacer cualquier tipo de ejercicio —que buena vida. Los investigadores controlaban el peso de los participantes, sus tasas metabólicas, sus niveles de hormonas del hambre y la saciedad, antes y después de las vacaciones del estudio.

Después de una semana, los participantes habían perdido alrededor de 1.5 kilos y después de un mes del estudio se mantenían 1 kilo más bajo de lo que pesaban antes. En otras palabras, la pérdida de peso no solo se mantuvo durante el experimento, sino que duró algunas semanas más. los investigadores sugieres que fue debido a que los participantes consumieron 730 calorías menos de las que consumían normalmente. los participantes sentían menos hambre porque los niveles de leptina —la hormona de la saciedad— eran más altos a pesar que la hormona del hambre se mantenía constante. La tasa metabólica era más alta ya que quemaban más calorías de lo que normalmente lo hacían. Aunque este trabajo no pudo determinar si lo que se perdía en realidad era agua, grasa o masa muscular o si era seguro para los participantes estar a mas de 2500 msnm.

Pero, porque los gorditos son más propensos a tener ataques cardiacos? Los investigadores sugieren que ellos tienen células adiposas que crecen tan rápidamente que el crecimiento de los vasos sanguíneos no pueden alcanzar su ritmo, provocando que se obstruya y no lleve oxígeno a determinadas zonas, y si esto se da en el corazón, podría ser fatal.

Por el momento hay que tener un poco de cuidado con anunciarlo como la manera milagrosa de perder peso es viviendo en Cerro de Pasco.

Vía Wired Science.

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