28 octubre, 2009

Por qué las cucarachas son tan resistentes

Las cucarachas han vivido en este mundo por más de 140 millones de años, convirtiéndolos en una de las especies más exitosas que han existido en nuestro planeta. Una de las claves de su supervivencia a ambientes sumamente hostiles es que cuentan con la ayuda de su propio bicho simbionte: Blattabacterium, un microorganismo que entró al cuerpo de las cucarachas hace 140 millones de años y desde ahí no la deja. Este bicho convierte los desechos de la cucaracha –bueno, todo lo que come es pura porquería- y lo convierte en moléculas necesarias para su supervivencia. Entonces la clave de todo es vivir del reciclaje.

Entre los principales compuestos que el Blattabacterium produce encontramos aminoácidos, varias vitaminas y otros componentes esenciales para el metabolismo de la cucaracha, sobre todo, aquellos que son limitantes.

Pero una de las cosas más importantes de este estudio es que al matar al Blattabacterium con ciertos antibióticos las cucarachas no podían sobrevivir. Este descubrimiento puede ser muy importante, sobre todo para empresas como Baygon, Raid o Sapolio, para diseñar nuevos venenos más efectivos, atacando sólo a su microorganismo simbionte. Además, estos bichos almacenan el exceso de nitrógeno dentro de sus cuerpos, en pequeños depósitos de ácido úrico; pero, lo que los científicos no saben es que se hace con este nitrógeno después de ser almacenados, yo supongo que se usará en los malos tiempos, cuando hay escasez de nutrientes o las fuentes de nitrógeno sean limitadas, recordemos que el nitrógeno es esencial para la síntesis de las proteínas y ácidos nucleicos.

Metabolismo de las cucarachas.

Al secuenciar el genoma de esta bacteria, se encontraron genes claves que pueden ayudar a responder este acertijo. Posee enzimas que atacan a la urea liberando amonio. Así que este bicho es una fábrica de aminoácidos, proteínas y otros componentes importantes para la cucaracha, por eso, a pesar que coma cualquier porquería y tener dietas pobres en nitrógeno nunca se morirá de hambre, y esta es una de las claves del éxito de este insecto, así como de su distribución global. Se cuentan aproximadamente 5000 especies de cucarachas, pudiéndose ser encontradas desde tu horno microondas hasta en la Antártida.

Otra de las conclusiones que podemos sacar es que las cucarachas deben su éxito no ha su propia evolución, sino a la coevolución con este microorganismo, llegando al punto de que la cucaracha ya no puede producir sus propios aminoácidos, se han vuelto totalmente dependientes del Blattabacterium. Aunque, se ha reportado de un linaje de las cucarachas que no tienen al Blattabacterium y viven con total normalidad.

Bueno, aquí otra idea de negocio para la formulación de nuevos cucarachicidas, ya no enfocados en matar al animal, sino a su razón de vida.

Vía WiredScience.

1 comentario:

  1. wow interesante, me pregunto que efectos traeria esa bacteria en el organismo de un humano?

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