19 marzo, 2009

Aminoácidos zurdos

La proporción de personas zurdas en el mundo es muy baja, pero la vida en la tierra opta por los aminoácidos levógiros (L-aminoácidos o aminoácidos zurdos). Todos los aminoácidos tienen dos conformaciones, una levógira y otra dextrógira, que son como nuestras manos: si las ponemos frente a frente, son idénticas (forman una imagen especular); pero si las queremos superponer, veremos que son completamente diferentes.

Si tu sintetizas en tu laboratorio cualquier aminoácido, observarás que la mitad de ellos son dextrógiros y la otra levógiros, lo que hace suponer si la naturaleza produce aminoácidos, también obtendrá la mitad de cada uno. Pero, a que se debe que la vida sólo use la versión zurda de los aminoacidos? Existen teorías que dicen que los aminoácidos llegaron a la tierra primitiva desde el espacio, a través de los meteoritos.

Para responder esta pregunta, científicos de la NASA analizaron la distribución y composición enantiomérica de aminoácidos de 5 carbonos, como la Isovalina (porque tiene la capacidad de mantener su forma D o L por millones de años y es raramente usado por los seres vivos, así que es poco probable que sea una contaminación terrestre), en meteoritos carbonáceos de 4 mil millones de años. Se descubrió que 3 tipos de meteoritos carbonaceos tenían más L-isovalina que D-isovalina, un 18% más en el meteorito Murchison. Este resultado sugiere que la vida en la tierra usa la versión zurda de los aminoácidos, porque los meteoritos traían consigo una mayor proporción de este tipo de aminoácidos.

Los aminoácidos pueden pasar de la versión L a la D mediante reacciones químicas catalizadas por la radiación o temperatura. Todos los meteoritos tienen una cierta cantidad de agua, algunos más que otros. El agua ayuda a que los aminoácidos pasen de su forma D a L, pero así como esto favorece a la forma D, la luz ultravioleta poralizada de espacio exterior, revierte esta dominancia y puede llegar a equilibrar la concentración de ambos enantiómeros.

Aunque hay ciertos científicos que no están de acuerdo con estos resultados. Según la astrobióloga Sandra Pizzarello dice que los meteoritos pueden tener bacterias terrestres viviendo dentro de ellos, y muchas de estas bacterias tienen preferencia por comer los D-aminoácidos, dando una posible explicación a la mayor proporción de aminoácidos zurdos.

Ya pues Sandra... queremos encontrar una explicación porque vivimos a base de L-aminoácidos, y nos pones obstáculos. La única forma de poder responder esta pregunta sería encontrar vida en otro lugar del universo, y si es similar a la tierra bioquímicamente hablando, ver si sus aminoácidos son de tipo L o D. Si son L, veremos que puede ser una constante en el universo, si son D, ambos tendrían las mismas probabilidades de formar vida y si tiene los 2 mezclados es que nosotros somos una rareza.

Referencia:

Daniel P. Glavin and Jason P. Dworkin. Enrichment of the amino acid L-isovaline by aqueous alteration on CI and CM meteorite parent bodies. Proceedings of the National Academy of Sciences, 2009; DOI: 10.1073/pnas.0811618106

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