31 marzo, 2008

¿Por qué el virus de la gripe es más infeccioso en invierno que en verano?

Alguna vez se han preguntado por que es más frecuente la gripe cuando hace más frío, como en el invierno y poco frecuente en el verano? Un grupo de científicos del NIH, bajo supervisión del Centro de Investigaciones de BioUnalm, dieron con la respuesta a esta interrogante.

Muchos conocen la estructura de los virus, la cual es muy sencilla, el ADN o ARN (dependiento si es un virus o retrovirus) rodeado por una cápside de proteína y cubierto por una capa lipoproteica, pero, lo que no se sabía hasta ahora es que, la envoltura elástica del virus de la gripe, a temperaturas bajas, se endurece, dando así una gran protección al virus cuando pasa de una persona a otra. A temperaturas altas, como ahora en el verano, este gel protector se derrite pasando a una fase líquida, la cual no puede protege al virus de la desecación y de las condiciones ambientales, debilitándolo y haciéndole perder su virulencia.

Los investigadores del NIH realizaron sus experimentos con cuyes, los cuales se enfermaron de gripe con mayor frecuencia a bajas temperaturas, aunque no era necesario hacer esta prueba con los pobres cuyes, si hasta la persona más inculta sabe cuando hace más frío es más probable que te resfríes, todo sea para corroborar la hipotesis. Además se valieron de técnicas sofisticadas de resonancia magnética y describieron detalladamente como evoluciona la membrana externa de estos virus a los cambios de temperatura. Esta capa externa estaba formada principalmente por lípidos, lo cual explicaría que cuanto mayor es la temperatura, más fluido será. Se demostró que a temperaturas cercanas a 0ºC, esta envoltura se endurecía y gelificaba y que a partir de 15ºC empezaba a derretirse.

Todos saben que este virus se disemina por el aire, al estordunar y toser. En el invierno, las bajas temperaturas le permiten mantenerse viables en el aire por un largo periodo de tiempo, gracias a este gel protector que acabamos de mencionar. Una vez que entra al aparato respiratorio de una persona, el calor de nuestro cuerpo hace que se derrita esta envoltura permitiendo que el virus infecte a todas las células que encuentre en su camino. Para que se entienda mejor es como meter un "chin-chin" o unas "lentejitas" a la boca y dejarlo por unos segundos ahí, sentirán que poco a poco la cascarita protectora se derrite dejando salir el chocolate que hay dentro.

Pero en el verano, las altas temperaturas derriten esta capa protectora y el virus se deseca al exponerse al aire, pero, aqui viene otra pregunta: ¿Por que las gripes que te agarran en el verano son las peores? Lo que pasa es que, existen algunos virus que son más resistentes que otros. A pesar de las altas temperaturas y que ya no poseen esta protección, son capaces de mantenerse viables en el aire por un buen tiempo, y al ser más resistentes las infecciones serán más fuertes, por eso te da una gripe más fuerte, y a parte de eso, estas con la fiebre y encima una temperatura ambiente de 30ºC y con una secreción mucosa de 25ml/h, en tu cama abrigado, con toda la ropa mojada por el sudor, con dolor de cabeza y cuerpo que no te deja ni darte un baño y refrescarte y encima tus amigos en la playa y tu en exámenes finales por la huelga, por todas estas razones se siente que esta gripe es la peor de todas.

Este nuevo descrubimiento abrirías las puertas a nuevas investigaciones y maneras de controlar este virus, que cada vez se hace más resistente y es el candidato más fuerte para desatar una pandemia.

1 comentario:

  1. Guinean pigs = cuyes

    CUYES!!
    no cerdos de guinea..
    aish...

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